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Explicación: El negocio del Outlet o tienda de saldos

Mi esposa adora la decoración y por eso adora los Outlets. En ellos encuentra productos e ideas para decorar nuestra casa, por lo que me he visto obligado a entender cómo funciona este negocio para sacar el mejor provecho de nuestro dinero. 

Si a ti también te interesa este tema, te recomiendo leer este post.

Outlet, Tienda de Liquidación o Tienda de Saldos son algunos nombres para los comercios que venden artículos que provienen de los grandes almacenes de Estados Unidos como Amazon, Target y Home Depot.

En Latinoamérica se encuentran por todas partes y especialmente en Costa Rica (y mucho más en la Zona Norte del país).

Los Outlets venden prácticamente de todo: artículos electrónicos, ropa, decoración para el hogar, belleza y cuidado personal, muebles, electrodomésticos, herramientas, videojuegos y la lista sigue. También se encontran algunos dedicados a importar y vender ropa, zapatos, cosméticos y  herramientas. Como siempre, todo depende del cliente.

Todo inicia con los saldos y devoluciones en USA

Si has comprado en amazon.com o has tenido la oportunidad de visitar alguno de los almacenes Target en Estados Unidos, puede que tengas una idea clara de lo grandes que son estas empresas, pero vamos a ponerlo más claro: ¡Estos almacenes venden millones de productos al día! y en algunas épocas del año ¡millones por minuto!.

La economía de Estados Unidos se caracteriza por un alto consumo y esto significa:

  • Nuevas colecciones de ropa cada 3 meses o menos, generalmente por cada estación del año: primavera, verano, otoño e invierno;
  • Cambio de electrodomésticos, muebles y decoración una vez a al año (o menos tiempo);
  • Por supuesto, los grandes eventos o actividades del año: Pascua, Halloween, Acción de Gracias, Viernes Negro (Black Friday), CyberMonday, Navidad, Super Bowl entre muchos otros.

Entonces, tenemos montones de mercadería para vender y millones de productos vendidos por día. ¿Qué viene con todo esto? Una montaña de cosas que no se venden o devuelven. Te lo explico en los siguientes puntos.

La colecciones de artículos cambian rápidamente

Por ejemplo, tenemos adornos con la figura de “unicornio blanco” a la venta para los primeros meses del año y muchos no se venden. Después llega un adorno nuevo de “gato sirena”, y el resultado es evidente, todos quieren el “gato sirena”. Entonces, los “unicornios blancos” quedan “Out” (pasan de moda) y tienen pocas opciones: “venderse a precio de oferta” (el famoso “Sale”) o todavía a un precio más bajo para despejar los estantes, esto se conoce como “Clearance”.

Productos en clearence
Banco a precio de «Clearence» en Target. Fuente: target.com

Incluso después de estar en “Sale” o “Clearance”, muchos almacenes no logran vender todos los productos, porque tienen miles o hasta millones en inventario.

Artículos en devolución

Aunque la garantía y las políticas de devolución en Estados Unidos han cambiado con el paso de los años, continúan siendo una maravilla en comparación con Latinoamérica.

Vuelvo a los ejemplos para explicar: Si compro unos zapatos y a los 10 metros veo unos que me gustan más, en el 95% de las veces puedo ir a la primera tienda y devolver los zapatos sin ningún problema. 

Incluso, muchos artículos o productos se devuelven porque los clientes no están satisfechos: «no me gustó el color o como me queda la camisa», «el taladro o el utensilio de cocina no funciona de la misma forma que en la publicidad», «lo compré pero no lo necesitaba», entre muchas otras razones.

En cuanto a garantía se puede enviar el producto hasta por  correo para recibir un reemplazo o reembolso.

Entonces, ¿cuál es el resultado de las devoluciones y garantías? Una gran cantidad de artículos y productos que los almacenes deben inspeccionar para ver si pueden venderse otra vez, y esto no siempre es fácil.

Productos que no se venden

Además de los productos que se devuelven y no se venden porque llegan otros “más recientes”, hay muchos que simplemente no se venden. ¿Cuáles son las razones? Pueden ser muchas:

  • Defectos o daños, por ejemplo: manchas en la ropa, botones perdidos, cajas dañadas, cerámica o espejos rotos.
  • La producción fue mayor que la demanda, en otras palabras, se fabricaron más de los que se vendieron.
  • Había muchos artículos similares, entonces la competencia entre los productos era alta. Esto pasa mucho con los juguetes y los juegos de mesa, donde hay mucha compentencia por la atención y el dinero de los clientes.
  • La calidad, diseño o utilidad del producto no convence a los clientes.
  • Incluso, el mundo de las ventas es tan agresivo que un diseño más atractivo en la caja o un precio de un centavo menos puede hacer que un producto se venda menos que otros, y corra el riesgo de quedarse en los estantes y bodegas.

La solución: colocar los productos en contenedores para venderlos a los Outlets

Ya tenemos claro de donde provienen o cual es la razón por la cual encontramos artículos de Amazon, Target y otras megatiendas de USA en los Outlets de Latinoamérica. Para estas empresas, almacenar o inspeccionar productos que probablemente no serán vendidos nuevamente, es muy caro.

Debemos entender que el negocio de estas megatiendas es vender, no almacenar productos o inspeccionarlos para verificar si funcionan o se encuentran en buen estado.

En algunas ocasiones venderán los productos a un precio muy cómodo a otras megatiendas, como las famosas “tiendas de dólar” (dollar stores) e incluso otras más selectas y conocidas como ROSS o TJ Maxx, que manejan sus propias marcas, pero también venden los productos que otros almacenes ya no quieren tener en sus estantes.

Por último, los saldos y devoluciones que no se venden a las tiendas de remate en USA, terminan acumulándose en contenedores y aquí es donde el negocio de los Outlet en Latinoamérica inicia.

Ahora, si has visitado un Outlet, notarás que los productos varían en cuanto a calidad y el estado. Eso se debe a que incluso los contenedores o pallets de mercancía (pacas o bolsas grandes) se pueden comprar por tipos de productos o niveles de calidad. Por ejemplo, hay contenedores que tienen productos de desecho, con mercadería dañada o en mal estado, mientras que otros tienen “mercadería de primera”, con productos que simplemente no se vendieron en USA. Por supuesto, el precio entre ellos cambia.

Espero que puedas comprender mejor como funciona el negocio de los Outlet. Si tienes alguna pregunta o experiencia, puedes enviarla a info@reveeu.com o en los comentarios de este post.

Ahora, vamos con algunas preguntas frecuentes:

¿En un outlet puedo encontrar cualquier tipo de producto?

Si, al final cualquier producto  puede convertirse en una devolución o presentar dificultades para venderse en USA y terminar en un Outlet en Latinoamérica.

No obstante, hay artículos que no encontrarás tan fácil, como las computadoras, consolas de videojuegos o artículos de un valor más alto. ¿Por qué? Para las tiendas en USA esta clase de productos vale la pena inspeccionarlos y ponerlos nuevamente a la venta a un precio más barato. A este tipo de productos se les llama “Reacondicionados” (“Refurbished”) o Renovados” (“Renewed”).

iPhone renovado de venta en Amazon.com
iPhone «renovado» de venta en Amazon. Fuente: amazon.com

¿Los productos en los Outlet son falsificaciones o tienen menor calidad que los de USA?

Si la mercadería viene directamente de comercios como Amazon, Target o los que ya mencionamos, no hay diferencia.

Es la misma mercadería. Dependiendo del producto puede que tengan daños pequeños, defectos o incluso encontrarse en perfecto estado.

Recuerda, los productos pueden terminar en un Outlet porque simplemente no se vendieron en USA o se devolvieron por los clientes y el proceso de revisarlos es más caro para el almacén que venderlos a una tienda de descuento u Outlet.

Y claro, hay productos en un estado conocido en inglés como “SALVAGE”. Si te encuentras un producto con un sticker o pegatina que indique esto, espera lo peor. Puede que el producto esté completamente inservible, falten piezas para armarlo o presente daños como fracturas, golpes o rayones. Revisa muy bien estos productos antes de comprarlos.

Producto con etiqueta de estado "Salvage"
Aire acondicionado con etiqueta de estado «SALVAGE». Fuente: shopgoodwill.com

¿Qué cuidados debo seguir al comprar en un Outlet?

  • Primero, cuida tu dinero. Crea un presupuesto o lista de artículos que necesites o quieras, antes de ir al Outlet. Así evitarás llenar tu casa de chucherías, cosas que no necesitas o que no sabes para que sirven.
  • Revisa bien los productos y su contenido. En USA colocan etiquetas que indican el estado o la razón por la cual se devolvieron. No obstante, pueda que muchos Outlets las retiren para que no sepas la razón por la cual se están vendiendo, por eso, desconfía si parece que han retirado estas etiquetas de la caja o el producto.
  • Busca el artículo en Amazon o Target para encontrar información sobre como funciona, sus características y muy importante, el precio de venta en USA. Aunque los Outlet tienen precios cómodos, algunos han tomado la costumbre de cobrar lo mismo que en USA y peor, hay personas que compran los artículos en el Outlet y los venden haciéndolos pasar por mercadería premium. Esto te ayudará a decidir si vale la pena pagar por ellos.
  • Conoce las marcas y lo que puedes esperar. Los grandes almacenes y tiendas de USA tienen sus propias marcas. Por ejemplo: Threshold, Cat & Jack, Goodfellow & Co, Heyday, entre otras, son marcas de Target. Esto les permite ofrecer sus propios productos, sin competir con marcas que se venden en otras tiendas o almacenes. Ahora, estas marcas no son necesariamente de lujo. Busca el precio que tienen en USA para que evites que personas o negocios te las vendan explicando que son marcas premium en donde se producen muy pocas unidades.
  • Pueda que no hables inglés, pero maneja términos básicos para evitar que te estafen. Muchos comercios y personas consiguen productos en los Outlets y los venden a precios mucho más altos, utilizando nombres sofisticados en inglés como “Magic Pillow” (en lugar de “almohada mágica” o simplemente “almohada”), “home basket” (en lugar de “canasta para el hogar”), con fotografías directamente de Target o Amazon y te dicen que la marca es premium (cuando en realidad, se trata de una marca como Threshold). ¿Por qué hacen esto? Porque pueden cobrarte más si disfrazan el producto como algo súper exclusivo.

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